Le persone con queste caratteristiche sono particolarmente colpite

Le persone con queste caratteristiche sono particolarmente colpite

Che ruolo gioca il colore degli occhi nella depressione invernale?

Lo psicologo Prof. Lance Workman dell’Università del Galles del Sud ha esaminato la connessione tra la depressione invernale e il colore degli occhi delle persone colpite per uno studio sui disturbi affettivi stagionali con 175 partecipanti. I partecipanti allo studio erano studenti provenienti da Galles e Cipro. Sorprendentemente, è stato in grado di dimostrare che le persone con occhi marroni e molto scuri hanno una probabilità significativamente maggiore di soffrire di depressione invernale e depressione stagionale. Le persone con gli occhi azzurri o generalmente di colore più chiaro degli occhi soffrono meno spesso della depressione invernale.

Ciò che all’inizio sembra incredibile può essere scientificamente giustificato. Le cellule nella retina dei nostri occhi non solo inviano segnali ottici al cervello per produrre immagini. Alcune cellule retiniche sono le uniche responsabili della trasmissione delle informazioni sulla luminosità percepita dall’occhio al cervello. Quando fa buio, queste cellule inviano l’informazione “Attenzione, la luminosità sta diminuendo” all’ipotalamo, in cui viene poi prodotto l’ormone del sonno melatonina, tra le altre cose. Proprio come la pelle chiara è più sensibile ai raggi solari, gli occhi chiari sono significativamente più sensibili alla luce. Gli occhi meno pigmentati sono quindi più sensibili alla luce rispetto agli occhi scuri più fortemente pigmentati.

Nel suo studio, il Prof. Workman dimostra che, poiché gli occhi chiari sono più sensibili alla luce, assorbono più luce degli occhi scuri, anche nelle giornate invernali tipicamente opache e nuvolose. Quindi la produzione di melatonina in inverno è inferiore nelle persone con gli occhi chiari rispetto a quelle con gli occhi scuri. L’interruzione del ritmo giorno-notte, che sembra essere la causa del blues invernale, non è quindi così grave nelle persone con gli occhi azzurri e chiari. Sperimentano meno blues invernali o depressione stagionale.

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