Il potere curativo delle piante

Il potere curativo delle piante

COLLOQUIO

“Olistico e all’avanguardia” Dott. Johannes G. Mayer, esperto di fitoterapia e portavoce del gruppo di ricerca sulla medicina monastica dell’Università di Würzburg

VITALE: Quanto è attuale la medicina medievale e quindi celtica oggi?

DR MAYER: In un certo senso, è lo stato dell’arte. La medicina preventiva, la profilassi e una vita sana erano parti essenziali di questa medicina tradizionale europea. Ha fatto affidamento non solo sulla fitoterapia, ma anche su un cambiamento nello stile di vita. Ha incluso maggiormente il bioritmo umano nel trattamento e già allora conosceva il valore di una dieta equilibrata.

VITALE: Oggi si usano meno piante medicinali?

DR MAYER: Sì. Nel Medioevo, i guaritori usavano circa 600 piante. Oggi la fitoterapia utilizza solo circa 150 piante. Ci sono tutti i tipi di ragioni per il declino. Molte piante sono soggette alle ondate di moda. Alcuni erano una volta “dentro”, ma poi caddero nell’oblio. In altri, gli scienziati hanno poi scoperto che contengono tossine. Non volevano più usare queste piante. Ma la colchicina, ad esempio, un veleno del croco autunnale, viene ancora utilizzata dopo un’attenta valutazione del rischio. Possiamo presumere che tale valutazione del rischio sia stata effettuata anche in quel momento. Altre piante semplicemente non erano convincenti nei loro effetti.

VITALE: Le piante erano usate in modo diverso allora?

DR MAYER: Sì, molto più universale di oggi. La salvia, ad esempio, non veniva utilizzata solo per la tosse e i problemi gastrointestinali, ma anche per il cuore, ad esempio. La fitoterapia moderna è diventata molto specializzata perché l’approvazione legale di un principio attivo per determinate indicazioni è molto dispendiosa nel nostro Paese. Questo è davvero un problema finanziario, perché nel campo delle piante medicinali sono attive soprattutto le medie imprese, che non hanno il budget per ricercare tutte le indicazioni di una pianta medicinale. Con il gruppo di ricerca Klostermedizin, cerchiamo di mantenere vive queste altre indicazioni scrivendone.

VITALE: Quante delle “vecchie” piante medicinali giocano ancora un ruolo nella moderna fitoterapia?

DR MAYER: Molti molti. Il ditale, ad esempio, fornisce glicosidi digitalici, che vengono utilizzati nelle malattie cardiache. La morfina del papavero allevia il forte dolore. Il principio attivo dell'”Aspirina”, l’acido acetilsalicilico, proviene originariamente dalla corteccia di salice, il biancospino può rafforzare il sistema cardiovascolare. La consolida è appena stata riscoperta, una delle mie piante preferite. Le sue radici contengono sostanze attive che vengono utilizzate nelle lesioni tissutali grazie al loro effetto di miglioramento della circolazione e di rigenerazione cellulare.

VITALE: Ti aspetti sorprese quando le erbe medicinali medievali vengono ricercate con metodi moderni?

DR MAYER: Ad esempio, spero che l’incenso diventi di nuovo “moderno”. La scienza lo esamina e ne discute da 20 anni. Tuttavia, non è consentito in Germania. In Oriente e in Africa, invece, l’incenso gioca un ruolo di primo piano perché ha un effetto antinfiammatorio molto particolare, soprattutto nelle malattie croniche. Un altro esempio: l’artemisia era molto importante per i guaritori medievali come pianta medicinale. Oggi è poco conosciuto come spezia da cucina. La ricerca ora sta prendendo piede, perché l’artemisia asiatica, che è strettamente imparentata con la nostra, sembra aiutare contro la malaria. Il nostro sistema sanitario può imparare dal Celtic? Sì, ovvero riportare ciò che la medicina convenzionale ha messo da parte: prevenzione, stile di vita sano e alimentazione.

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